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La Medicina complementare per le malattie autoimmuni

malattie autoimmuni

 

Circa 200.000 italiani, soprattutto donne, hanno una qualche forma di malattia autoimmune, di cui esistono almeno 80 tipi diversi, tra cui:
• Celiachia
• Morbo di Crohn
• Sindrome di Hashimoto
• Lupus
• Sclerosi multipla
• Psoriasi
• Artrite reumatoide
• Diabete di tipo 1

Forse ti sei consultato con un medico dopo l’altro prima di ottenere una diagnosi o ti è stato detto che non puoi fare nulla. Potresti essere esausto, stressato, confuso e dolorante e non sai cosa provare ancora.
I disturbi autoimmuni rappresentano alcune delle malattie più fastidiose di oggi. Sebbene non siano immediatamente pericolose per la vita, queste condizioni gravi e reali, in cui il tuo stesso sistema immunitario agisce contro di te attaccando le cellule sane, intacca la qualità della vita di tutti i giorni, causando sintomi che includono affaticamento, febbre, dolori articolari o muscolari e altre risposte infiammatorie.
Gli esperti non sanno ancora esattamente cosa causa le malattie autoimmuni ma con la medicina integrata è possibile alleviarne gli effetti sulla tua vita attraverso pratiche olistiche e integrative, comprese valutazioni nutrizionali, workup di medicina funzionale e terapie di guarigione tradizionali come l’agopuntura e l’omeopatia.

Il nostro sistema immunitario ha lo scopo di proteggerci dalle infezioni. Normalmente non attacca il nostro stesso organismo, ma a volte lo fa per errore. Inizia a “rispondere” alle nostre stesse cellule e proteine, attivando processi difensivi che però danneggiano i nostri organi, tessuti e articolazioni.
A causa della difficoltà di sopprimere il sistema immunitario mantenendo allo stesso tempo la sua capacità di proteggere il corpo, non esiste una cura per la maggior parte dei disturbi autoimmuni. Pertanto, il trattamento si presenta principalmente sotto forma di gestione dei sintomi.

Segni e sintomi di malattie autoimmuni possono variare in base alla condizione specifica, ma i pazienti comunemente avvertono dolore, poiché si ritiene che l’infiammazione svolga un ruolo importante nella maggior parte di questi disturbi. Gravi malattie autoimmuni possono essere trattate con potenti farmaci immunosoppressori, ma più comunemente ai pazienti vengono prescritti farmaci corticosteroidi o antinfiammatori non steroidei. Gli effetti collaterali di questi farmaci, come disturbi allo stomaco e ulcere, hanno convinto sempre più persone ad affidarsi ai trattamenti di medicina complementare per il trattamento dei disturbi autoimmuni.

L’approccio della Medicina Integrata

La medicina integrata vede l’autoimmunità come una condizione complessa. Riconosce che la genetica, l’epigenetica, i fattori dello stile di vita, gli squilibri immunitari e i fattori scatenanti ambientali noti svolgono un ruolo nello sviluppo di malattie autoimmuni. Questo modello offre molte più opzioni di trattamento e quindi una maggiore possibilità di guarire il corpo.

GENETICA ED EPIGENETICA

“La genetica carica la pistola, l’ambiente preme il grilletto.” Sebbene tu possa avere una predisposizione genetica per una determinata malattia, ciò non significa che svilupperai la malattia. E questo a causa dell’epigenetica, del modo in cui i nostri geni vengono espressi. La nostra dieta, il nostro stile di vita e l’ambiente possono influire su quali geni attiva il nostro corpo e quali geni sono disattivati dal corpo. Comprendere questo è molto importante per prevenire una malattia autoimmune, ma possiamo ancora usare l’epigenetica per influenzare il modo in cui il nostro sistema immunitario funziona con una malattia autoimmune. Per fare ciò, dobbiamo esplorare i fattori dello stile di vita e i fattori scatenanti ambientali.

STILE DI VITA

L’alimentazione, l’attività fisica, lo stress, il sonno, l’idratazione e la funzione linfatica giocano tutti un ruolo nello sviluppo dell’autoimmunità. Questi fattori possono creare squilibri ormonali,
squilibri dei neurotrasmettitori, stress ossidativo e disfunzione mitocondriale che ci mettono a rischio di sviluppare una malattia autoimmune. Molto di questo avviene attraverso l’epigenetica, ma questi fattori possono anche avere un impatto diretto sul nostro sistema immunitario.

TRIGGER AMBIENTALI

Le tossine e le infezioni possono predisporre, esacerbare o innescare una malattia autoimmune. Le tossine includono metalli pesanti e sostanze chimiche presenti nella plastica, pesticidi ed erbicidi e altri prodotti. Le infezioni possono includere infezioni virali o batteriche croniche o disbiosi intestinale.
Le tossine e le infezioni possono innescare l’autoimmunità in diversi modi. Possono causare infiammazioni e danni cellulari che espongono il sistema immunitario a parti della cellula e del corpo che il sistema immunitario riconosce erroneamente come estranee ed innesca l’attacco immunitario sul tuo corpo.

Le infezioni possono innescare l’autoimmunità attraverso il mimetismo molecolare. Fondamentalmente, una proteina virale o batterica assomiglia a una delle nostre stesse proteine. La proteina patogena fa sì che il nostro sistema immunitario inizi ad attaccare e il nostro sistema immunitario finisce per attaccare le nostre proteine che sembrano simili.
La presenza di queste tossine e infezioni continuerà a stimolare la risposta autoimmune. In un approccio integrativo all’autoimmunità, è importante identificare e quindi rimuovere questi fattori scatenanti ambientali.

EQUILIBRIO IMMUNITARIO

Il sistema immunitario può essere suddiviso in 3 parti:
• La parte che attiva le reazioni immunitarie
• La parte che attacca gli invasori
• La parte che blocca le reazioni immunitarie

Nelle malattie autoimmuni, ci sono diversi squilibri tra queste parti. In un approccio integrato, invece di usare uno strumento contundente per spegnere completamente il sistema immunitario, cerchiamo di portare equilibrio al sistema immunitario. Gran parte di questo comporta l’eliminazione dei fattori scatenanti ambientali e la modifica dei fattori dello stile di vita, ma disponiamo di strumenti naturali (come i prodotti botanici) che hanno un impatto diretto

Come agisce un piano di trattamento integrato?

RIDUCE L’INFIAMMAZIONE

Spesso il primo passo è cercare di controllare i sintomi in modo da avere l’energia per lavorare sulle cause sottostanti. Poiché l’infiammazione causa i sintomi, per prima cosa cerchiamo di ridurre l’infiammazione il più possibile usando prodotti botanici e sostanze nutritive. A volte, sono necessari interventi farmaceutici per gestire l’infiammazione in questa fase.

IDENTIFICA I TRIGGER

Mentre gestiamo i sintomi, guardiamo anche oltre per identificare i fattori scatenanti e gli squilibri sottostanti. Ciò si ottiene al meglio attraverso test per valutare le tossine, la disbiosi intestinale, il danno ossidativo, la disfunzione mitocondriale, gli squilibri ormonali e dei neurotrasmettitori e le sensibilità alimentari.

CURA L’INTESTINO

Si stima che fino all’80% del sistema immunitario viva nell’intestino. Fondamentalmente, il tuo intestino è la prima linea del tuo sistema immunitario. Quindi, se vogliamo modulare il tuo sistema immunitario, questo è il punto di partenza migliore. Perché questo è anche il luogo in cui molto probabilmente il tuo sistema immunitario è stato esposto per la prima volta ai tuoi fattori scatenanti autoimmuni.
Troviamo spesso che le persone con malattie autoimmuni hanno disfunzioni digestive, come squilibri nei batteri intestinali e permeabilità intestinale. Sospettiamo che queste disfunzioni siano enormi fattori che contribuiscono allo stato autoimmune.

Correggiamo questi squilibri e curiamo l’intestino utilizzando terapie dietetiche mirate, terapie antimicrobiche, terapia nutritiva e botanica per curare le cellule intestinali e terapia probiotica per ripristinare la flora normale. Le terapie specifiche dipendono dalla natura della disfunzione.

ELIMINA LE TOSSINE

Se le tossine fanno parte del tuo quadro autoimmune, i passaggi successivi sono eliminare queste tossine dal tuo corpo. Ciò comporta l’identificazione delle fonti e la riduzione o l’eliminazione dell’esposizione e della disintossicazione. La disintossicazione può comportare la terapia chelante, la terapia della sauna, il digiuno terapeutico e altri protocolli a seconda delle esposizioni specifiche. L’ottimizzazione della funzione linfatica è estremamente importante in questa fase del trattamento.

OTTIMIZZA LA SALUTE CELLULARE

Una volta eliminate le tossine che causano danni cellulari e disfunzione mitocondriale, possiamo riparare il danno. Ciò comporta una terapia nutritiva mirata a breve termine per invertire il danno ossidativo e reintegrare i nutrienti esauriti.

MODIFICA I FATTORI DI STILE DI VITA

Vogliamo assicurarci che la tua alimentazione, attività fisica, sonno e livelli di stress promuovano un ambiente per la salute del tuo corpo. Questo è importante non solo per curare il tuo corpo, ma anche per prevenire riacutizzazioni e recidive. I fattori di uno stile di vita sano dovranno essere mantenuti per il resto della tua vita.

Alcuni trattamenti complementari per i disturbi autoimmuni

Agopuntura. Questa antica pratica cinese che utilizza aghi sottili come un capello per stimolare l’energia del corpo può essere utile nel trattamento dei disturbi autoimmuni a causa del suo effetto sull’infiammazione. È noto che i pazienti con artrite reumatoide, ad esempio, trovano sollievo attraverso l’agopuntura.
I pazienti con artrite reumatoide rispondono bene all’agopuntura poichè questa può aiutare a ridurre l’infiammazione e il dolore.
L’agopuntura, attraverso gli aghi, attiva il corpo per produrre ormoni che sopprimono l’infiammazione e il dolore: inviando impulsi alle aree dolenti, aumentano i livelli di endorfine, gli antidolorifici naturali del corpo.

Supplementi. Come l’agopuntura, gli integratori che hanno un effetto sull’infiammazione possono essere utili per i pazienti con malattie autoimmuni. Questi includono le vitamine E e A, olio di pesce, olio di primula, olio di semi di lino e SAMe (S-adenosilmetionina).

Esercizio. Può sembrare controintuitivo che l’esercizio fisico possa aiutare le persone che soffrono di dolore e affaticamento, ma gli studi hanno dimostrato che l’esercizio fisico può rafforzare il sistemaimmunitario. I ricercatori della Johns Hopkins hanno recentemente esaminato l’effetto dello yoga sui pazienti con artrite reumatoide e hanno scoperto che i pazienti che hanno partecipato a lezioni di yoga regolari hanno sperimentato un dolore significativamente inferiore.

Massaggio. Per i disturbi autoimmuni che causano dolore, la massoterapia può essere utile. L’importante è trovare uno specialista che abbia esperienza di lavoro con pazienti autoimmuni, perché il massaggio a volte è controindicato per le aree gravemente infiammate.

Il futuro dei trattamenti complementari

La ricerca scientifica è ancora molto attiva sull’applicazione di tutti i diversi trattamenti di medicina complementare sui disturbi autoimmuni e infiammatori; ad esempio sono numerosi i lavori che si concentrano su come i prodotti botanici possono essere utilizzati per prevenire o sopprimere l’infiammazione causata da problemi del sistema immunitario. Ad esempio, il resveratrolo, un composto che si trova nella buccia dell’uva rossa, già conosciuto per i suoi effetti sul mantenimento della salute del cuore, viene ora preso in considerazione per il trattamento di malattie autoimmuni come il lupus e la sclerosi multipla a causa delle sue proprietà antinfiammatorie. I ricercatori stanno anche esaminando gli effetti antinfiammatori del ginseng alle erbe per la colite, così come della canapa per l’epatite autoimmune.

Il tuo medico di medicina integrata potrà individuare una o più opzioni che, combinate tra loro in funzione delle tue specifiche esigenze, possono darti un ulteriore sollievo dal dolore e dai sintomi e per ripristinare la salute e l’equilibrio dei sistemi fisici, mentali ed emotivi del tuo corpo.

Dr.ssa Monica Viotto

 

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